Zat besi optimalkan perkembangan otak

Anak yang cerdas, siapa tak ingin. Kecerdasan, selain ditunjang genetik juga ditunjang nutrisi yang baik, zat besi salah satunya. Faktanya, ia turut menunjang kecerdasan anak-anak. Kenyataannya, ia banyak terlupakan.

Perkembangan otak sejak dari kandungan hingga remaja

Dahulu, pembentukan otak dianggap telah selesai ketika bayi dalam kandungan. Ternyata beberapa bagian otak masih tetap terbentuk setelah kelahiran misalnya bagian otak yang penting untuk daya ingat dan hubungan antara tempat dan kejadian, serta bagian yang penting untuk perencanaan dan pengambilan keputusan.

Otak mengandung milyaran sel saraf. Sel serabut saraf yang telah terbentuk ini harus saling berhubungan satu sama lain agar dapat berfungsi baik. Proses ini disebut sinaptogenesis. Rangsangan yang baik pada anak akan menghasilkan proses sinaptogenesis yang optimal.

Perkembangan otak tidak terlepas dari pembentukan mielin.Mielinasi atau pembentukan selubung saraf terjadi pada kehamilan trimester ke tiga hingga 2 tahun setelah kelahiran. Proses ini penting untuk menyempurnakan kerja otak. Mielin terdiri dari berbagai zat yang mengandung banyak lemak. Berbagai jenis lemak sangat diperlukan sebagai bahan pembentuk selubung saraf. Mielin juga mengandung protein. Yang tak kalah penting, mielin membutuhkan zat besi untuk pembentukannya.

Untuk apa mielin? Otak berisi kumpulan saraf yang kerjanya berdasarkan aliran impuls dari saraf yang satu ke yang lain. Tanpa mielin, aliran impuls tersebut tak akan berjalan optimal. Ibarat suatu arus berhantaran listrik, mielin adalah lapisan pengaman yang memastikan arus mengalir dengan baik.

Benarkah nutrisi berperan?

Gangguan gizi saat anak dalam kandungan ataupun sudah lahir bisa menyebabkan perubahan bentuk dan fungsi otak. Jika ibu kekurangan gizi pada kehamilan trimester satu, sel saraf janin bisa berkurang, sedangkan bila kekurangan terjadi pada trimester ketiga, kematangan sel sarafnya yang terganggu.

Bila anak pernah kekurangan nutrisi, ketika sekolah ia menunjukkan gangguan fungsi motorik kasar, motorik halus, kecerdasan, perilaku, dan interaksi sosial. Konsentrasi anak menjadi berkurang, anak kurang gembira, dan terjadi perubahan hormonal yang nantinya juga akan mempengaruhi kecerdasannya.

Banyak ahli yang memfokuskan diri pada jenis nutrisi yang diduga paling penting untuk otak, salah satu yang banyak diteliti adalah zat besi:

* Zat besi adalah unsur penting dalam produksi dan pemeliharaan mielin serta mempengaruhi aktivitas       saraf.
* Zat besi membantu kerja enzim yang penting untuk perangsangan saraf.
* Zat besi ditemukan dalam otak secara tidak merata, sesuai dengan kebutuhan masing-masing bagian otak tersebut.

Apa yang terjadi jika anak kekurangan zat besi?

Proses mielinasi terganggu

Fungsi pendengaran ditemukan menurun pada hewan penelitian yang sengaja dibuat kekurangan zat besi. Anak yang mengalami kekurangan zat besi saat usia 6 bulan menunjukkan gangguan kecepatan hantar saraf dari pendengaran karena kurang sempurnanya mielinasi. Efek ini menetap hingga anak berusia 2-4 tahun walau sudah diobati.

Mielinasi saraf penglihatan berlanjut sampai anak berusia 2 tahun. Jika anak pernah alami kekurangan zat besi, saat usia 3-5 tahun respon penglihatannya menjadi lebih lambat.

Pembentukan zat kimia penunjang kerja otak (neurotransmitter) terhambat

Sel saraf diatur oleh zat kimia disebut neurotransmiter dan kekurangan zat besi bisa menghambat produksinya. Misalnya, zat besi turut berperan dalam pembentukan neurotransmiter dopamine. Anak yang kekurangan dopamine akan memperlihatkan perilaku hiperaktif.

Berkurangnya kemampuan belajar dan kecerdasan

Anak yang pernah kekurangan zat besi menunjukkan skor motorik dan IQ lebih rendah pada usia 11-14 tahun. Kekurangan zat besi pada usia sekolah juga menyebabkan sulit konsentrasi dan gangguan kecerdasan terutama untuk pelajaran matematika.

Suatu penelitian di Indonesia menunjukkan anak sekolah yang kadar hemoglobinnya kurang dari 11 g/dl (anemia akibat kekurangan zat besi) lalu diobati selama tiga bulan, terjadi perbaikan kemampuan belajar tetapi tetap saja lebih rendah daripada anak normal.

Kekurangan zat besi pada anak juga dapat menyebabkan penurunan nilai tes psikologi, tes konsentrasi, mengurangi kemampuan belajar konsep, dan menurunkan daya ingat.

Menyebabkan anemia dan segala efeknya.

Zat besi penting untuk pembentukan sel darah merah, sehingga kekurangan zat ini bisa menimbulkan anemia atau penyakit kurang darah. Sel darah merah punya tugas mengantarkan oksigen ke seluruh tubuh. Jika terjadi kekurangan, anak akan kekurangan oksigen secara kronis. Akibat anemia ditambah efek kekurangan zat besi yang lain, anak bisa alami berbagai penyakit.

Sinaptogenesis

* Sinaptogenesis berjalan sejak lahir, sebagian besar selesai usia 2-3 tahun, sebagian kecilnya berlanjut hingga remaja.
* Sinaptogenesis untuk fungsi penglihatan dan pendengaran: maksimal usia 3 bulan,  selesai usia 5 tahun.
* Sinaptogenesis untuk fungsi bicara: maksimal usia 9 bulan dan selesai usia 5 tahun.
* Sinaptogenesis untuk fungsi kecerdasan terus berkembang hingga remaja.

Tak terlambat untuk berobat

Jika anak sudah didiagnosis kekurangan zat besi, tak ada kata terlambat untuk berobat:

* Pemberian zat besi secara suntikan selama 5 hingga 10 hari untuk bayi yang anemia       akibat kekurangan zat besi dapat memperbaiki kemampuan anak. Perbaikan terlihat  berupa peningkatan IQ, perbaikan perilaku, dan konsentrasi anak.
* Efek jangka panjang pada anak yang mendapat pengobatan lebih baik daripada yang   tidak diobati.
Kiat cegah kekurangan zat besi

1. Perhatikan asupan zat besi sejak ibu hamil atau merencanakan kehamilan. Ingatlah   bahwa perkembangan otak anak sudah dimulai sejak masih berbentuk janin.
2. Persediaan zat besi pada bayi baru lahir pun ditentukan saat kehamilan ibu.
3. Pastikan diet anak mengandung zat besi dengan memperhatikan masa-masa tumbuh  kembangnya dan tingkatkan pengetahuan ibu tentang makanan yang kaya akan zat besi.
4. Pilihlah sereal atau susu formula sapi yang diperkaya zat besi.
5. Lakukan deteksi dini anemia kekurangan zat besi pada bayi, misalnya memeriksa kadar  hemoglobin bayi saat usia 9 bulan. Jika kadarnya kurang dari 11 mg/dl, diperlukan  terapi zat besi selama tiga bulan.

~ by Dr Heru Noviat Herdata SpA on 20/09/2008.

3 Responses to “Zat besi optimalkan perkembangan otak”

  1. assalammua’laiku

    bagus kali bahannya…. jadi bertambah ne pemngetahuannya

  2. apakah zat beri kan pada yang sedang menderita kelenjar getah bening ( pembesaran di leher )? karna sewaktu anak saya panas dan dokter mnediagnosa klejar getah bening membengkak karna adanya infeksi pada tenggorokan, dan dokter memberikan antibiotik dan vitamin zat besi, tetapi zat besi harus diberikan setelah sembuh dari radang tenggorokannya, setelah agak mendingan lalu dilanjutkan untuk zat besinya, karna kelenjar getah beningnya masih membengkak, apakah ada efeknya jika diberikan zat besi kondisi seperti itu?
    bagi yang mengetahui lebih jelas mohon untuk informasinya.

  3. anak saya ADHD,sejak bayi sdh diblg anemia. Skrg ia 7thn, kmrn srg sakit dan dblg Hb rendah dan hrs terapi zat besi.sdh sebulan terapi saya liat perubahan dlm konsentrasinya.saya penasaran apa yg terjadi dan artikel ini menjawabnya.thanks bgt ya, but ampe kpn terapi zat besi biar konsentrasinya stabil????

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

 
%d bloggers like this: